정보자료실 > 석면정보

우리나라는 석면으로 인한 악성 중피종이 1993년 공식적인 직업병으로 발표되었다.
특히 1990년대에 직업성 암으로 인정된 악성중피종은 심의요청된 6건 모두 업무관련성을 인정 받았고
직업병심의에서 업무관련성이 인정된 직업성 폐암의 경우 14건중 3건(21.4%)이 석면으로 인한 폐암이었다.
석면으로 인한 직업성 폐암의 경우 선박제조업의 용접공과 페인트제조업의 배합공, 철도궤도운수업의 영선반 근무 근로자였고
악성중피종의 경우 석면방직업의 연사공, 시멘트제조업의 생산감독, 선박제조업의 목수, 건설업의 배관공, 설비기계수리업의 안전관리자, 철강업의 주철공이었다. 최근 5년간의 석면으로 인한 직업병자가 업무상 질병으로 인정되었는데 총 46명의 직업병자가 발생되었으며 이중 82,6%가 사망한 것으로 발표되었다.
   
최근 7년간 작업졍자 발생현황
 
년도
'00
'01
'02
'03
'04
'05
'06
46
4
2
3
14
4
9
10
작업병자
8
-
-
2
2
1
1
3
사망자
38
4
2
1
12
3
8
7

악성중피종 감시체계 결과에 의하면 석면 노출로 인한 악성중피종 사례가 1996년부터 2000년까지 57건, 2001년까지 11건, 2002년 18건, 2003년 11건, 2004년 29건, 2005년 16건으로 총 142건의 발생이 있었다는 것이다.
이러한 결과는 향후 우리나라에서 석면과 관련된 직업병자가 대폭 증가될 수 있다는 것을 간접적으로 증명해주는 연구자료라 할 수 있다.
미국의 경우 감시체계 자료를 통해 악성중피종을 100만명 당 13.89명의 발생률을 보고하였다. 이를 연령 표준화를 하지 않고, 사용량 비교를 하지 않고 우리나라에 적용해보면 대략 연간 500명 정도의 악성중피종 발생이 예상된다. 과도한 해석임을 감안하더라도, 현재 국내 보고환례는 극히 과소평가되어 있음을 짐작해 볼 수 있다.

석면의 건강장해의 대표적인 질환으로는
석면폐(Asbestosis)와 늑막암의 일종인 악성중피종(Methomesothelioma) 및 폐암(Lung cancer)이다(WHO).

그 외에 확실히 알려진 건강장해는 기관지염, 폐기종, 기관지 확장증, 폐렴, 장관계암인 위암과 소장, 대장, 직장암 등이다.
이외에도 일부 연구자들은 석면이 유방암, 난소암, 췌장암, 인후두암 등의 암발생을 비롯하여 기관지 확장증, 기관지염, 폐렴, 무기폐, 늑막염 등의 비악성 질환을 일으킬 수 있다고
보고하고 있다(McDonald, 1972; Morgan, 1978; Berry, 1979; Becklake, 1993).

석면에 의한 건강장해는 석면 취급 후 오랜 세월이 지나고 나타나 중피종 같은 경우는 평균 35년 전후의 긴 잠복 기간 이후 발병하는 것이 많다고 알려져 있다.
석면의 흡인으로 인하여 발생한 질병으로서는 주로 다음 것이 있다.

   
석면폐(Asbestosis)
 

여러 가지 상이한 조건으로 석면이 형성됨에 따라 석면의 종류는 매우 다양하다.
석면의 종류는 다음과 같이 두 개의 군으로 나눌 수 있다. 가장 널리 사용되는 백석면(크리소타일; Chrysotile)등의 사문석 군과 청석면(크로시도라이트; Crocidolite)과 갈석면(아모사이트; Amosite), 양기석석면(악티노라이트; Actinolite), 투각섬석면(트레모라이트; Tremolite), 직섬석석면(안소필라이트; Anthophylite)등의 각섬석 군으로 구분된다.

   
폐암(Lung cancer)
 

석면이 폐암을 일으키는 기전에 대하여는 아직 충분히 규명되고 있지 않지만,
세포에게 받아들여진 석면 섬유의 주로 물리적 자극에 의여 폐암이 발생된다고 알려져 있다.
또한 흡연과도 깊은 연관이 있다.
석면 노출로부터 폐암 유발까지는 15~40년의 잠복기가 있고 노출량이 많은 경우 폐암의 발생이 많은 것으로도 알려져 있다.

   
폐악성 중피종(Mesothelioma)
 

폐를 둘러싸는 늑막, 간장이나 위등의 장기를 감싸는 복막, 심장 및 대혈관의 기시부를 덮는 심막 등에 가능한 악성의 종양이다.
젊은 시기에 석면을 흡인하면 악성 중피종이 되기 쉬운 것이 알려져 있다.잠복기는 20~50년 정도로 알려져 있으며 치료법에는 외과 치료, 항암제 치료, 방사선 치료 등이 있다.