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석면은 오래 전부터 잘 알려진 소재이며 그 놀라운 특성으로 인해 오래 전부터 널리 사용되어 왔으며 석면의 내열성을 이용하여 신전에서 사용할 등불의 심지를 만들기 시작했다.
"석면"이라는 말은 그리스어에서 유래한 것으로 "불멸의, 끌 수 없는"이라는 의미를 갖는다.석면은 규산염 광물섬유의 총칭으로 잘 구부러지고 열에 대한 저항력이 강하며 약산성을 띄고 있어서 석면은 기술의 근대화가 이루어진 이래 다양한 방면에서 널리 사용되어 왔다.
석면을 이용한 제품은 3,000여 개가 넘는 것으로 알려져 있다.
전 세계적으로 거의 모든 경제 분야에 석면이 사용되었으며 오랫동안 석면을 대체할 만한 물질은 없는 것으로 여겨졌다.
그러나 최근 들어 석면의 유해성이 알려지면서 석면대체물질이 개발되어 사용되고 있다.
과거에 석면은 광물성 규산염이기 때문에 건강에 아무런 문제가 없는 것으로 여겨졌으며 따라서 석면 분진으로 인한 건강의 위험은 일반 분진의 경우와 특별히 달리 취급되지 않았다.
이렇듯 석면이 유해 물질로 취급되지 않았기 때문에 1966년 세계 석면 생산량은 2백 8십만 톤에 이르렀고 1975년에는 5백 2십만 톤으로 증가했다. 석면의 산출은 러시아와 캐나다가 가장 많은 것으로 알려져 있다.
   


   
구분
백석면
청석면
갈석면
유리규산(SiO2)
40.75
52.00
49.70
알루미나(Al2O3)
3.37
-
0.40
삼산화철(Fe2O3)
0.44
16.05
0.03
산화철(FeO)
0.28
17.65
39.70
산화망간(MnO)
0.03
trace
0.22
산화마그네슘(MgO)
41.28
4.28
6.44
산화칼슘(CaO)
0.35
1.20
1.04
산화나트륨(Na2O)
0.07
6.21
0.09
산화칼륨(K2O)
0.04
0.06
0.63
수화물(H2O)+
12.86
2.43
1.83
수화물(H2O)-
0.78
0.26
0.09

석면은 주로 노천광산에서 채굴되며, 암석에서는 단지 3~10% 정도의 섬유량을 얻고 기술적으로 필요한 섬유의 품질을 확보하기 위해 엄청난 작업과정이 수반된다. 개별 섬유를 현미경으로 관찰해 보면 이들 섬유가 다수의 극히 작은 섬유형태의 결정으로 이루어져 있음을 알 수 있다. 이들 섬유의 배열에서 근본적인 차이점을 알 수 있다. 석면은 내열성, 불연성, 전기 절연성, 단열성, 탄력성과 같은 특성이 있고 비교적 가격이 저렴하여 광범위하게 사용되었다.

 

석면은 내화성, 단열성, 내구성, 절연성, 유연성 등이 뛰어나 석면가스켓(단열재), 석면시멘트(내화재), 석면직물(방화재), 석면브레이크라이닝(마찰재) 등에 이용된다.

   
용도별 석면제품 건축자제
 
구분
제품명
석면함유량(%)
주용도
제품형태
지붕재
슬레이트
8~14
주택, 공장, 축사, 창고 등건축물의 지붕에 적용
천장재
석고시멘트판
4~6
사무실, 상가, 공공건물, 호텔 등
건축물의 천장 마감재
바닥재
아스타일
7~10
사무실, 상가, 공공건물, 호텔 등
건축물의 바닥 마감재
내ㆍ외장재
밤라이트
나무라이트
6~12
사무실, 화장실 등 건물의 칸막이,
벽체 등 마감재
베이스패널
8~14
건축물 외벽, 내벽, 칸막이 등 인텔리전트
건축물 및 고속도로, 철도의 반사형 차음판
뿜칠재
철골내화피복재
40~90
건축물 철골 방화, 방수, 보온 등의
뿜칠재로 사용

석면라이닝·패드 제품
 
구분
석면함유량(%)
주용도
제품형태
석면라이닝
30~40
트럭용(25톤) 석면브레이크
라이닝
석면라이닝
30~40
승합차용 석면브레이크 라이닝
석면패드
30~40
승용차용 석면패드
   
석면가스켓 제품
 
구분
석면함유량(%)
주용도
제품형태
산업용
석면가스켓
25~30
금속 설비용 스파이럴형 석면 가스켓
플랜지, 벨브본넷 등의 이음새에 사용
※ 석면과 비석면을 번갈아 감은 형태
25~30
금속 설비용 스파이럴형 석면 가스켓
플랜지, 벨브본넷 등의 이음새에 사용
25~30
금속 설비용 스파이럴형 석면 가스켓
오일, 가스의 펌프, 벨브 등에 사용
※ 석면과 비석면을 번갈아 감은 형태
20~30
스파이럴형 석면가스켓 플렛,
플렌지 등의 이음새에 사용
※ 석면과 비석면 재료를 감은 형태
25~30
스파이럴형 석면가스켓
열교환기의 고정용으로 사용
20~30
압축 테프론 석면가스켓
강산, 강알칼리, 유기용제 등 유체설비용
이음새 등에 사용